Chameleon Physiology & Supplements

Friday, March 30, 2012

Why Different Vitamins and Supplements Matter 

This is a general (and hopefully easy to understand) overview of why different vitamins and mineral
supplements we give our chameleons matter and how they affect their physiology. 

Intro Into Physiology and Homeostasis

My medical dictionaries define physiology as: The science which deals with the functions of living organisms and its parts, and of the physical and chemical factors and processes that affect it.

It deals extensively with homeostasis, which is the tendency towards a state of balance and stable equilibrium within the body system, maintained by physiological processes. Keeping the body in a state of stability and balance is the primary function of most processes in the body, because this is when the organism can function at its best.

How Do The Vitamins and Supplements

Affect Homeostasis? 

Each mineral and vitamin that I will talk about plays important roles in maintaining a balance within
the animal’s body. Too much of one but too little of another will all disrupt this balance, so it is
important to know what each one does and how to supplement them properly in our chameleons’ diets. 

CALCIUM: Calcium is a mineral abundant within the body, and is vital for more than just healthy bones and teeth. Most physiological processes use calcium as a vital ingredient for the most basic actions; when an arm muscle contracts, for example, the individual muscle cells must reach their action potential before they can all contract and move the arm, and this is achieved by opening calcium channels within the cells and allowing for an influx of calcium to reach this action potential. So everything from blinking to making strong bones uses calcium. 

When the body does not have sufficient calcium to run all these processes, it will steal calcium from the bones, where it is abundant, to keep muscles like the heart and nerve signals going. After enough time, this will lead to a condition in reptiles known as Metabolic Bone Disease, in which the bones have been so depleted of their calcium that the bones themselves are weak, brittle, and sometimes barely still there. This leads to breaks, malformations in the bones in animals that are still trying to grow, and failures in other body functions, such as firing the tongue or walking. 

PHOSPHOROUS: After calcium, phosphorous is the second most abundant mineral in the body. It is also highly abundant in bones, although very much present in cells. It is important in regulating the use of other vitamins and minerals in the body. The balance of calcium and phosphorous in the body is a delicate one, necessary for the proper density and strength of bones, for example. Too little of it is negative, and can lead to problems like fatigue and weak bones. However, it is more dangerous (and much less likely) for the body to have too much phosphorous than too little of it (which almost sounds counter intuitive, given that too little causes brittle bones. More on this in a second), and the intake of calcium must mirror the intake of phosphorous to maintain the two at a balanced level. Although the two minerals work together, they are also antagonistic, which means that too much phosphorous will actually interfere with calcium absorption.

Because the diets of captive chameleons contains higher levels of phosphorous relative to calcium (due to the composition of most commonly given food insects such as crickets, who contain a Phos:Cal ratio of 3:1, which means that they have about three times more phosphorous than calcium), this can lead to unbalanced levels of the two minerals, which must be corrected with calcium supplementation. This is why phosphorous-free calcium supplements are recommended for dusting insects. Too much phosphorous in the body can lead to kidney and heart failure, and actually reduce bone density as well. So since phosphorous is more abundant in insectivore diets in captivity, it is more important to worry about not having too much over having too little of it present. 

VITAMIN D3: Cholecalciferol, also nicknamed the “sunshine vitamin” is one that the body can synthesize in the skin when exposed to sunlight. It can also be consumed through diet, but in the case of reptiles, they count on basking to produce a significant amount of it. The purpose of vitamin D is to maintain normal, balanced blood levels of calcium and phosphorus in the body, and plays an important role in the absorption of calcium into the bones, helping them become stronger. It also plays an important part in maintaining immune system health. 

There are risks associated with too much of this vitamin, which is why it is not recommended to supplement too heavily with this vitamin via diet. Too much of it will start affecting the nerves and muscles, and more severe toxicity will start to affect calcium levels; calcium will be highly elevated in soft tissues, such as muscles and kidneys, and begin to actually calcify these tissues, while debilitating the bones.  

VITAMIN A: This vitamin is actually a compound, which functions in healthy eye function (by maintaining the eye lining), bone health, and cell division and differentiation, just to name a few. It is also important in maintaining the immune system. Often times, when eye issues are reported in chameleons, if it is not infection-related or due to injury, a couple doses of vitamin A will usually help correct the issue. Keepers that provide sources of vit A in their gut load, or supplement it, say they never or rarely report eye issues. 

         However, too much will also cause problems. Toxic levels of vitamin A will lead to liver problems, reduced bone density, and nervous system disorders. Vitamin A toxicity seems to be more related to high consumption of preformed vitamin A, over carotenoids like beta-carotene, frequently found in orange or dark green fruits and vegetables. 

How Can We Ensure That Homeostasis Is Maintained In Our Chameleons?

Maintaining everything in proper harmony is not as daunting as it sounds, but it does take an understanding of what each mineral of vitamin does and how to properly provide it, via supplementation or otherwise, so that our chameleons may maintain this internal balance and remain healthy. 

         Calcium & Phosphorous: Because crickets and other feeder insects contain such a high ratio of phosphorous, it is important to both supplement feeders with a phosphorous-free calcium powder at most feedings (especially those where crickets are offered) and offer calcium-rich feeder insects, such as butter worms and calci/phoenix worms. By adding more calcium into the diet of our chameleons, we can ensure that the ratio of Phos:Cal is more balanced, or even tilted in the direction of higher calcium, so that the phosphorous levels are never unproportionally high.

Also, helping provide calcium (or improving the calcium ratio of insects like crickets) can start during gut loading as well. By providing feeder insects with calcium-rich foods, such as dark leafy greens, you can greatly improve not just the over-all nutritional value of feeders, but their calcium ratio as well. Many vegetables also contain high amounts of phosphorous so it’s important to know the ratio of calcium : Phosphorous in gut loading items.

         Vitamin D3: By providing our chameleons with a proper UVB light during the day, and/or providing plenty of natural, unfiltered sunlight, chameleons can produce healthy levels of this vitamin themselves. If using only a UVB light (alone or in coordination with very few hours monthly of natural UV) a phosphorous-free calcium supplement with D3 in it should be used lightly a couple times a month to help provide the chameleon with a little bit extra, to make sure that the levels are where they should be.

         Vitamin A: Vitamin A comes in two common forms, preformed vit A, from animal sources (and is absorbed in the form of retinol) and beta-carotenoids, which are found in plant sources. The latter is most often found in orange or dark green fruits and vegetables in the form of beta-carotenes (which is easily converted into retinol), which are easily converted into vitamin A. Although it is unknown whether chameleons can convert beta-carotene into vit A, providing it is easy enough, as the same vegetables that provide other good nutrition (dark, leafy vegetables) can provide this as well. And although it isn’t sure it will help, it certainly can’t hurt. Preformed vitamin A, on the other hand, comes from animal products like eggs, liver, or dairy, and from some fortified cereals. Adding some boiled egg or fortified cereal to gut loads occasionally will add this vitamin into the diet. There are also some commercial products that supplement vitamin A to reptiles, their use will depend on the brand and the ingredients.

A Note On Dietary Variety

Along with the specific vitamins and minerals I talked about in this blog, the proper maintenance of balance extends to all nutrients as well. It is vital to the long-term health of your chameleon that their diet include as much variety as you can provide, paying particular attention to not just what you feed (crickets, roaches, horn worms, butter worms, silk worms, stick insects, praying mantises, super worms, non-toxic butterflies… etc.), but what you feed the feeder insects (gut loading with a variety of nutritional foods). Just like we humans could not hope to thrive on two or three food items, chameleons need the same dietary variety to ensure that they are receiving all the nutrients, vitamins, and minerals they need to be healthy.

Hopefully this blog has helped clear up why certain supplements are recommended in certain quantities while others are not, and why things like proper exposure to UVB are crucial to the well-being of chameleons. Providing all these things in their proper amounts and frequencies will help contribute to a long and healthy life for your chameleon.


  1. Hi Olympia thanks for posting this blog it really cleared things up, do you have any suggestions of what vitamins I should get, and how to "dust" the insects. I was also wondering how often you feed your chameleons.

    Sorry for so many questions,

  2. This comment has been removed by a blog administrator.

  3. อันดับ1 ของเว็บให้บริการสล็อต xoที่เยี่ยมที่สุดในประเทศเรา รับประกันการให้เงินจริง จ่ายแน่ไม่มีวันโกง เพียงเข้ามาเล่นสล็อต xoออนไลน์ที่เว็บเรา ท่านก็จะได้เจอกับโลกใหม่ที่แสนตื่นตาตื่นใจ โลกที่จะจ่ายเงินมากมายมหาศาลแก่คุณได้อย่างไม่มีจำกัด รับรองจ่ายแน่จ่ายจริง แค่สล็อต xoออนไลน์ที่เว็บเราแค่นั้น

  4. ที่สุด ของเว็บให้บริการสล็อตออนไลน์ที่ยอดที่สุดในประเทศนี้ รับประกันการมอบรางวัลจริง ให้แน่ไม่มีวันหลอก เพียงเข้ามาที่สล็อตออนไลน์ฟรีเครดิต ที่เว็บเรา คุณก็จะได้พบกับโลกใบใหม่ที่น่าตื่นตาตื่นใจ โลกที่จะจ่ายเงินมากมายมหาศาลแก่คุณได้อย่างไม่มีจำกัด รับประกันจ่ายแน่จ่ายจริง แค่สล็อตออนไลน์ฟรีเครดิตที่เว็บไซต์เราที่เดียว >>> สล็อต

  5. I am really impressed with your writing abilities


  6. This blog is very informative and intersting,Thanks for sharing such an informative blog with us.

  7. ไม่อยากพลาดสิ่งดีๆมาเล่นสล็อตออนไลน์ live22 2020

  8. แสนสนุกแบบได้เงินเยอะ สล็อตออนไลน์
    เกมสล็อต live22 โบนัส 100

  9. เกมออนไลน์ แจกเครดิตฟรี joker123 slot online คลิกเลย

  10. ดูหนัง Late Night (2019) ได้ง่ายๆแค่เข้ามาที่เว็บดูหนังออนไลน์ ดูหนังฟรีของเรานี้ที่เดียว

  11. poipet ผู้ให้บริการ คาสิโนออนไลน์ สล็อตออนไลน์ บาคาร่า รูเล็ตออนไลน์ truthbet เชื่อถือได้100%

  12. เล่นง่ายได้เยอะ เครดิตฟรี สล็อต joker slot online ที่นี่คลิก

  13. เล่นเลยที่นี่ เกมยิงปลา สล็อตออนไลน์ เล่นสล็อต slotxo ฟรีเครดิต ได้เงินจริง เล่นเลยที่นี่ สนใจคลิกเลย


  15. เกมยิงปลา บาคาร่า สล็อตออนไลน์ เล่นง่ายๆ slotxo ฟรีเครดิต ได้เงินจริง เล่นเลยที่นี่ คลิกเลย

  16. Many people with Hashimoto's Thyroiditis and other types of hypothyroidism look to take nutritional supplements and herbs to help manage their symptoms naturally. Taking the right supplements and herbs can really do wonders with someone who has a hypothyroid condition. kratom wholesale

  17. เครดิตฟรี pgslot โบนัส100 slot online เกมสล็อตออนไลน์

  18. slotxo สามารถเดิมพัน Free แบบไม่ต้องลงเงินเอง ร่วมทดลองเล่นเกมฟรีแบบไม่ต้องใช้ทุนตัวเอง ทำให้คุณร่วมความสนุกเกมฟรีหลาก Style ที่ช่วยให้คุณสามารถร่วมสนุกและทดลองเล่นแบบไม่ต้องเสียเงิน ก่อนที่จะลงทุนจริงได้ที่นี่

  19. แทงบอลออนไลน์ ยูฟ่า บริการดี 24 ชั่วโมง
    ufabet มือถือ
    แทงบอล ufabet

  20. Thank you for providing this information. Don’t get downhearted, if you are facing any infertility issues. Consult the medical representative at Ma Kuang's main clinic to know more about TCM herbal medicine Singapore. We ensure that this assisted reproductive technology gives you a great result. We always suggest taking healthy diet and herbal therapy to maintain the reproductive organs.

  21. Thank you for this information.
    Ma Kuang offers excellent TCM massage (Singapore). This includes tuina therapy, acupuncture etc. We have the well-trained and highly professional team of medical staff who takes care of every patient till the time they are at our center. Our staff is friendly and treat every customer well. To understand your condition better, the physician will also ask about your lifestyle, medical history, emotional well-being, etc.

  22. Thank you for such information.
    Having doubt whether the tcm fertility Singapore will help or not? Traditional Chinese herbs prove to be effective in increasing the chance of conceiving. There are many doctors at Ma Kuang's main clinic who use the natural therapy and diet to balance the secretion of hormone.

  23. Thank you for such helpful blog. If you furthermore might want to become a parent and are trying to find a clinic of TCM for Pregnancy Singapore, where you get good medical treatment, then its better that you just come at Ma Kuang once. Here you'll get treatment at a coffee cost, with the assistance of experienced doctors.

  24. เล่นเกมแล้วได้เงิน สล็อตออนไลน์ slotxo เล่นง่ายๆ เล่นสล็อต ฟรีเครดิต slotxo
    ได้เงินจริง เล่นเลยที่นี่ คลิกเลย เกมยิงปลา อย่าพลาดมาลุ้นกันเลย slotxo

  25. thank you I found the best article that I could not find before. don't forget to visit here Pangerantoto 3

  26. Very nice blog, intresting to read
    Are you thinking to shop for a Cheap Adult Diapers Singapore? If yes, then visit Trusty Care. It’s the leading company that provides high-quality diapers to its clients. It’s important to stay the shape dry from the body discharges that begin as wastes like urine. Choose the right size and magnificence of diapers that may suit your needs.

  27. ยูฟ่าเบท168 ผู้ให้บริการ แทงบอลออนไลน์ คาสิโนออนไลน์ และพนันออนไลน์ แบบครบวงจร เราคือตัวแทนตรงจาก ยูฟ่าเบท เว็บพนันบอล ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในขณะนี้ มีระบบ สมัครสมาชิก และ บริการ ฝาก-ถอน Auto ท่านสามารถทำรายการได้ด้วยตังเองผ่านระบบอัตโนมัติ รวดเร็ว ทันใจ ทำรายการเสร็จไวภายใน 1 นาที ปลอดภัยแน่นอน 100%

  28. เว็บแทงบอล ufabet และพนันออนไลน์ ที่ครบวงจรที่สุด โดยทาง UFA เปิดให้บริการ แทงบอลออนไลน์ คาสิโนออนไลน์ และเกมเดิมพันออนไลน์ที่นักพนันหลาย ๆ ท่านชื่นชอบ หากคุณเป็นเซียนบอลตัวจริงและชื่นชอบการเล่นแทงบอล เว็บ UFABET1688 คือคำตอบที่ดีที่สุดสำหรับคุณ

  29. After the glory of 2019 and the joy เว็บ ts911 of 2020, the comedown of 2021 has been a heavy one.

  30. เว็บไซต์ pg slot ที่เยี่ยมที่สุดชั้น 1 ของชาวไทย บริการฝากเบิกเงินอัตโนมัติ pg slot
    pg slot นับว่าเป็นแหล่งเก็บรวบรวมความสนุกสนานร่าเริง รวมทั้งความคุ้มราคาไว้เป็นอันมาก ซึ่งตอนนี้ทางเว็บไซต์ได้มีการคัดนำเกมที่มีคุณภาพมาให้บริการจนกระทั่งตอนนี้นับว่าเป็นเว็บไซต์ชั้น 1 ของชาวไทยเลยสำหรับเกมสล็อต ด้วยเหตุนั้นวันนี้พวกเราจะมาเจาะลึกรู้จักกับเว็บไซต์เกมสล็อตกันเลยดีกว่าจะเป็นเยี่ยงไรบ้างไปติดตามมองกันได้เลย

  31. Acupuncture is a form of treatment that involves inserting very thin needles through a person’s skin at specific points on the body, to various depths to relieve discomfort associated with a variety of diseases including Chemotherapy-induced and postoperative nausea and vomiting, Dental pain, Headaches, including tension, headaches, and migraines. Acupuncture Singapore helps to relieve pain and treat diseases by restoring the normal flow of energy through the body.

  32. Acupuncture Singapore is an incredibly popular treatment method today; it triggers specific points on the skin with needles to treat a good range of health conditions. Ma Kuang is that a famous clinic where you'll enjoy many services at your convenience, including in-office health talk, medical consultation, or TuiNa therapy.

  33. At, Ma Kuang Clinic, we offer alternative methods of treatment like Acupuncture, Acupressure, Reflexology and Massage, Chinese Cupping Singapore, and plenty of more. Cupping therapy isn't just for the sick. Rather, it's for everybody seeking to remain healthy. There’s no regulation for cupping therapy. It’s done from 18-80 years above people.
    Gua Sha
    TCM herbal medicine Singapore
    Children Tuina
    Scraping TCM

  34. Ma Kuang Clinic is known to supply TCM Postnatal Massage Singapore at a reasonable price to our respected clients. We closely study your health history, the complications you've got been facing and what could the illness be. Once we've identified your health problems you may receive a close diagnosis and a comprehensive treatment plan for yourself.

  35. allcasinoบาคาร่า คาสิโนออนไลน์ Casino Online PG SLOT ยอดนิยมครบจบที่สุดในไทย เปิดประสบการณ์ สนุกไปอีกขั้น กับคาสิโนออนไลน์ ที่เหนือระดับ โปรแรงเวอร์ กิจกรรมเพียบ แรงสุดในไทย

  36. pg slot แนะนำเกมสล็อต ที่ควรเล่นทำเงิน เสริมความปัง พร้อมรับตังรัว ๆ ไปกับเกม สล็อตออนไลน์ เกมเล่นง่าย ทำกำไรได้ไม่ยั้ง ใน pg slot เว็บตรงสล็อตที่ดีที่สุดในตอนนี้เลยทีเดียว

  37. superslot เคล็ดลับ สล็อตออนไลน์ อินเทอร์เน็ตเต็มไปด้วยเว็บไซต์นับพันที่มี ทดลองเล่นสล็อต สล็อตออนไลน์ ที่ดีที่สุด ในโลกสมัยใหม่ ทางเข้า superslot มีคาสิโนออนไลน์มากมายที่เสนอ

  38. Take a look and go.This is an impressive post. Come here and take a look at my information.
    electric masturbator cup
    electric masturbation cup

  39. Good article for everyone , พร้อมเปย์ทุกยูสเซอร์กับเกมฮิตพีจีสล็อต


All material, unless otherwise cited, is copyright to Olimpia Martinotti. Powered by Blogger.

Search This Blog